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Livre. « Rafale Marine : essais en vol pour navaliser un chasseur »

C’était il y a plus de deux décennies ! Voici un ouvrage qui permet de comprendre comment Dassault Aviation a adapté le Rafale afin de le rendre tout aussi performant avec quelques embruns dans les réacteurs.

C’était il y a plus de deux décennies ! Voici un ouvrage qui permet de comprendre comment Dassault Aviation a adapté le Rafale afin de le rendre tout aussi performant avec quelques embruns dans les réacteurs.

Pensé dès sa conception comme un appareil à usages multiples, le Rafale a dû passer par une batterie de tests pour être adapté à la vie à bord d’un porte-avions. C’est sur cette période que se penchent François Besse, auteur du livre « Du Vampire au Mirage 4000, sous le signe de la chimère – les 20 000 heures de vol de Jean-Marie Saget », et Jacques Desmazures, ex-directeur des essais en vol chez Dassault et qui fut donc aux premières loges de cette « transformation ».

Des premiers essais du Rafale à l’entrée en service de sa version Marine, le duo d’auteurs revient longuement sur les essais opérés à bord du « Charles de Gaulle », mais aussi aux États-Unis – plusieurs campagnes ont été menées outre-Atlantique, notamment sur les bases militaires de Lakehurst et de Patuxent River.
Pour expliquer l’ensemble de ce processus et en présenter les principaux acteurs, François Besse et Jacques Desmazures analysent les données recueillies lors des essais et tirent le portrait des ingénieurs, responsables techniques, pilotes ou encore officiers d’appontage concernés. Et relatent de nombreuses anecdotes qui ont accompagné les étapes majeures qui ont jalonné l’ensemble.

S’agissant de la mise en œuvre, l’ouvrage explicite aussi les changements techniques qu’il a fallu apporter au Rafale pour lui conférer un pied matin, comme une barre de catapultage en lieu et place de l’élingue ou encore un train avant sauteur visant à faciliter l’envol en sortie de pont. Sans oublier les changements apportés au niveau des commandes.
Illustré avec de nombreux documents d’époque et des photos pour la plupart jamais publiées, voici donc un livre de plus de 330 pages, pointu mais pourtant accessible au plus grand nombre, qui ravira tous les passionnés du Rafale et plus globalement d’aviation militaire – sur terre, en mer et … dans les airs.

Livre. « Rafale Marine : essais en vol pour navaliser un chasseur » Auteurs, François Besse et Jacques Desmazures. Autoédition. ISBN : 9782955578254


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