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Combat proven : la preuve opérationnelle

Les Rafale de l'Armée de l'Air Française en opérations extérieures (Opération Harmattan) - Vue en vol. Equipés de Mica IR et Mica EM. - R. Nicolas-Nelson

Les Rafale de l'Armée de l'Air Française en opérations extérieures (Opération Harmattan) - Vue en vol. Equipés de Mica IR et Mica EM. - R. Nicolas-Nelson © Armée de l'air

Entre 2006 et 2011, les RAFALE Air et Marine ont été engagés à de multiples reprises sur le théâtre afghan où ils ont démontré une incontestable efficacité. L’Armement Air-Sol Modulaire AASM, les bombes guidées laser, et le canon de 30 mm y ont été utilisés à de nombreuses reprises avec une précision remarquable.

En 2011, les RAFALE de l’armée de l’Air et de la Marine nationale ont été à la pointe des opérations de la coalition en Libye. Ils furent les premiers à opérer au-dessus de Benghazi et de Tripoli et ils remplirent tout le spectre des missions pour lesquelles le RAFALE a été conçu : supériorité aérienne, attaque de précision avec des AASM, frappe dans la profondeur avec des missiles de croisière SCALP, collecte de renseignements dans le cadre de la mission ISTAR (Intelligence, Surveillance, Tactical Acquisition and Reconnaissance) et appui-feu SCAR (Strike Coordination And Reconnaissance). Au cours de ce conflit, des centaines d’objectifs – chars, véhicules blindés, pièces d’artillerie, dépôts de carburant et de munitions, centre de commandement, systèmes anti-aériens (lanceurs fixes et mobiles SA-3 Goa et SA-8 Gecko) – ont été frappés avec une précision dévastatrice par les équipages de RAFALE.

Depuis le début de l’année 2013, les RAFALE Air ont été engagés dans les missions au Mali. Ils ont pris part à des frappes contre les infrastructures logistiques des forces hostiles et ont apporté leur soutien à des troupes au contact. Quatre RAFALE ont conduit le plus long raid de l’histoire de l’armée de l’Air, entre Saint-Dizier et N’Djamena, la capitale du Tchad. Au total, 21 cibles ont été détruites lors de ce raid de 9 h 35 min. N’Djamena est par la suite devenue une base avancée pour les RAFALE et le détachement a accueilli jusqu’à huit appareils. Cet engagement a constitué une grande première pour le RAFALE qui est maintenant fermement installé sur le sol africain pour des opérations dans la Bande Sahélo-Saharienne et en République Centrafricaine.

Plus récemment, les RAFALE de l’armée de l’Air et de la Marine nationale ont activement participé aux frappes contre les forces ennemies en Irak, aux côtés de nos alliés de la coalition.