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1er vol commercial du Mercure 100

04/06/2019
Passion

Le 4 juin 1974, il y a 45 ans, a lieu le premier vol commercial Orly-Lyon de l'avion de ligne court-courrier Mercure 100.

Le 4 juin 1974, il y a 45 ans, a lieu le premier vol commercial Orly-Lyon de l’avion de ligne court-courrier Mercure 100.

Au milieu des années 60, Marcel Dassault et la Direction générale de l’aviation civile, constatent que de nombreuses lignes mondiales correspondent à de petites distances. Or, il n’existe aucun appareil adapté à ce trafic.

La voilure du Mercure est développée avec des outils de calcul très modernes pour l’époque : bien que plus gros que le Boeing 737, le Mercure va plus vite. L’appareil, propulsé par deux réacteurs à double flux Pratt & Whitney JT8 D 15 placés sous les ailes, est baptisé Mercure par Marcel Dassault : «  Voulant donner le nom d’un dieu de la mythologie, je n’en ai trouvé qu’un qui eût des ailes à son casque et des ailerons à ses pieds, d’où le nom de Mercure.  »

Premier vol commercial

Le programme Mercure est officiellement lancé en avril 1969. La fabrication, effectuée sous la maîtrise d’œuvre de Dassault, est répartie entre Fiat (Italie), la CASA (Espagne), l’ADAP (Belgique), la Fabrique fédérale d’avions FW d’Emmen (Suisse) et Canadair (Canada). L’assemblage final est effectué par la société Dassault, à Mérignac pour le prototype et, à Istres, pour les avions de série.

Premier grand programme européen de coopération aéronautique civile, le Mercure 01 effectue son premier vol le 28 mai 1971 à Mérignac, avec Jean Coureau, chef pilote, Jérôme Résal, pilote et Gérard Joyeuse, ingénieur d’essais.

Le 30 janvier 1972, Air Inter commande 10 appareils. Le premier avion de série fait son vol initial le 19 juillet 1973. La certification civile DGAC est obtenue le 12 février 1974.

Marcel Dassault, Benno-Claude Vallières (à droite), Jean-François Cazaubiel (à gauche) avec Jean Cabrière derrière lui, devant le Mercure 02, Air Inter
Marcel Dassault, Benno-Claude Vallières (à droite), Jean-François Cazaubiel (à gauche) avec Jean Cabrière derrière lui, devant le Mercure 02, Air Inter

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