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Premier vol du MB 160 en 1937

18/06/2016
Passion

Ce jour, en 1937, le MB 160 effectuait son premier vol avec le chef-pilote de la société Bloch, André Curvale.

Ce jour, en 1937, le MB 160 effectuait son premier vol avec le chef-pilote de la société Bloch, André Curvale.

Ce prototype démontre, lors d’une séance d’essais, que l’appareil est capable de voler avec deux moteurs arrêtés du même côté et se classe septième lors de la course Istres-Damas-Paris en 1937.

MB 160 au sol (1er vol en 1937).
MB 160 au sol (1er vol en 1937). Premier quadrimoteur de transport commercial. © Dassault Aviation – DR

Le MB 161, première version, est le dérivé logique du prototype MB 160. Il se distingue du prototype MB 160 par différentes modifications de la cellule et le remplacement des moteurs Hispano-Suiza par des moteurs en étoile Gnome et Rhône. Durant l’Occupation, le prototype, MB 161-01, fut parfois utilisé par le Maréchal Pétain et Pierre Laval avant d’être réquisitionné pour la Lufthansa.

En 1945, la production reprend. Quarante appareils sont commandés par Air France en 1945 puis cinq par la compagnie polonaise LOT (Polskie Linie Lotnicze). D’autres sont utilisés par l’armée de l’Air, comme banc d’essais volant pour moteurs et prototypes Leduc, et l’Aéronautique navale pour des missions de recherche et sauvetage. Cent appareils sont construits au total et Air France utilise ses appareils jusqu’au milieu des années 50.

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