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SEA IV

Avec l’aide d’Henry Potez et Louis Coroller, Marcel Bloch dessine et construit, en 1917, le biplace de combat SEA IV.

Origines et prototypes

Avec l’aide d’Henry Potez et Louis Coroller, Marcel Bloch dessine et construit, en 1917, le biplace de combat SEA IV qui est commandé par le ministère de l’Armement et des Fabrications de guerre à 1 000 exemplaires.

Le SEA IV semble être un dérivé du SEA II équipé du moteur Lorraine de 350 cv. Il effectue son premier vol, durant le premier trimestre 1918, probablement sur le terrain du Plessis-Belleville. Il est d’abord essayé par Gustave Douchy, un des as de la guerre 1914-1918 (9 victoires), puis par les pilotes du Centre d’essais en vol de Villacoublay, et enfin par les pilotes du front.

SEA IV, chasseur biplace, au sol
SEA IV, chasseur biplace, au sol

Production et utilisation opérationnelle

1 000 appareils sont commandés par le ministère de l’Armement et des Fabrications de guerre. Le 24 août 1918, le général Duval, commandant de l’Aéronautique au Grand quartier général, établit une prévision d’avions devant équiper les escadrilles au début de 1919 : on y trouve pour l’observation le SEA IV A2 et pour la chasse le SEA IV C2. En octobre, le Grand quartier général prévoit que soit constituée une escadrille de SEA IV. Il estime qu’il devient indispensable d’en développer la fabrication pour atteindre, au cours du premier trimestre de 1919, une production mensuelle de 200 avions qui doit permettre la mise en service de 400 appareils pour le 1er avril 1919.

Le premier SEA IV de série sort d’usine le… 11 novembre 1918. Depuis l’aube, les canons se sont tus sur le champ de bataille, c’est l’armistice. Le marché de 1 000 avions est alors résilié, seuls 115 appareils en cours de fabrication sont livrés. Les SEA IV C2 vont servir quelques années en escadrilles dans les Régiments d’Aviation, dont plusieurs au Bourget. Un certain nombre sera transformé par Les Aéroplanes Henry Potez en limousines de transport ou de grand tourisme Potez VII et un exemplaire sera modifié en avion de course.

SEA IV, chasseur biplace, au sol avec hélice Éclair
SEA IV, chasseur biplace, au sol avec hélice Éclair

Fiche technique

Dimensions

Envergure 12 m
Longueur 8,5 m
Hauteur 3,10 m

Performances

Vitesse maximale 197 km/h à 5000 m
Plafond absolu 7400

Moteur

Type Lorraine 12 cylindres en ligne de 350 cv