Perspectives d’avenir

Le Rafale sera à terme le seul avion de combat mis en oeuvre par l’Armée de l’Air et de l’Espace ainsi que par la Marine nationale. Tout sera fait pour lui permettre de conserver son rôle de premier plan au sein des forces armées françaises au-delà de 2040.

Depuis 2013, les Rafale sont livrés avec le nouveau radar RBE2-AESA à antenne active. Ces avions sont également équipés du nouveau détecteur de départ missile (DDM-NG) et d’une Optronique de Secteur Frontal mise à jour (OSF-IT) dotée de capacités de détection et d’identification améliorées.

En janvier 2014, le développement du standard F3-R a été lancé. Les travaux se sont terminés en octobre 2018. Cette évolution du standard F3-R s’inscrit dans une démarche d’améliorations constantes du Rafale, en totale adéquation avec les besoins des armées. Elle a permis à Dassault Aviation d’intégrer sur le chasseur les armements et équipements suivants :

  • le missile air-air Meteor de chez MBDA. Grâce au radar AESA qui équipe tous les Rafale livrés depuis 2013, cet engin à très longue portée propulsé par statoréacteur peut être exploité au mieux de ses capacités révolutionnaires. Le premier tir d’un Meteor guidé depuis un Rafale a été réalisé en avril 2015. Le tir de qualification a été réalisé en avril 2017, ultime étape avant la mise en service du missile.
  • la nouvelle nacelle de ciblage et de désignation Talios produite par Thales. Utilisée pour les frappes air-sol de jour comme de nuit, cette nacelle a recours aux dernières avancées de l’optronique pour allonger les portées d’acquisition et de poursuite des cibles, et optimisé la précision des attaques menées par le Rafale.

Le standard F3-R englobe aussi de multiples modifications visant à améliorer encore l’efficacité du Rafale et son interopérabilité avec les alliés de la France.

En décembre 2018 a commencé le développement d’un nouveau standard du Rafale : F4.

La logique de conduite du programme Rafale s’appuie sur des développements continus pour adapter l’appareil, par standards successifs, à l’évolution des technologies et aux retours d’expérience des opérationnels. Les nouvelles solutions de connectivité de F4 augmenteront l’efficacité du combat en réseau et prépareront le Système de combat aérien futur (SCAF). Le standard comprendra également des évolutions du radar et de l’optronique secteur frontal (OSF), la capacité viseur de casque et les armements Mica NG en air-air et AASM de 1 000 kg en air-sol. Dès 2022, une première version du standard F4 sera disponible. Le standard complet sera livré en 2024.


Au-delà, des études prospectives sont en cours pour de nouveaux standards afin de doter le Rafale, à l’horizon de la prochaine décennie, de capacités air-air et air-sol adaptées aux opérations en réseau de demain.

Ces capacités devront notamment permettre d’assurer la détection, la poursuite et l’identification de menaces air-air émergentes, et d’améliorer la survivabilité du Rafale grâce à de nouveaux modes discrets et à un système de guerre électronique à la pointe du progrès.

Les modes air-surface quant à eux seront dotés d’algorithmes d’aide à la reconnaissance des objectifs et de capteurs à résolution améliorée pour pouvoir traiter des menaces toujours plus insaisissables.

Enfin, le Rafale verra ses aptitudes réseau encore étendues pour lui permettre de rester au premier rang dans la guerre info-centrée de demain.